Le studio Company 3 fait appel à DaVinci Resolve pour l’étalonnage du film « Exodus » de Ridley Scott

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exodus-1Blackmagic Design a annoncé aujourd’hui que le logiciel DaVinci Resolve a été utilisé par Stephen Nakamura, un coloriste de la société Company 3, pour l’étalonnage du film « Exodus : Gods and Kings » de 20th Century Fox.

À l’aide des effets visuels de pointe et de la cinématographie en 3D de Dariusz Wolski, le réalisateur de renom Ridley Scott (Gladiator, Prometheus) revisite l’histoire du leader audacieux Moïse (Christian Bale) qui défia le pharaon égyptien Ramses (Joel Edgerton) et qui entraîna 400 000 esclaves au travers d’un périple pour fuir l’Egypte et son terrible cycle des dix plaies. Le rendu du film « Exodus : Gods and Kings » est assez différent de ce que proposent habituellement les films bibliques. « L’idée était de montrer des batailles épiques et le partage des eaux mais d’une autre façon que dans des films tels que « Les Dix Commandements » ou « Ben Hur ». Ce film a été conçu dans le but d’être plus réaliste », a déclaré Nakamura, qui a également confié que les images avec lesquelles il a dû travailler étaient déjà de toute beauté (comme toutes les créations de Wolski).

Lors du mastering des images, Nakamura a séparé les formats en 2D et en 3D pour ne pas mélanger les caractéristiques propres aux deux formats en termes de quantité de lumière réfléchie par l’écran dans les zones de hautes lumières. Tandis que la norme d’une projection en 2D est de 14 foot-lambert (fL), celle de la plupart des projections en 3D est de 3,5 fL, ce qui produit des hautes lumières plus faibles et beaucoup moins de contraste entre les images les plus claires et les plus sombres.

« Lorsque l’on travaille à 3,5 fL, il faut augmenter tous les niveaux pour harmoniser les tons moyens et les ombres de la même façon que dans la version en 2D », a expliqué Nakamura. « Mais lors de ces manipulations, il faut bien veiller à ne pas brûler les hautes lumières. Toutefois, comme cela arrive fréquemment, il faut isoler les zones écrêtées et les réajuster. Ce procédé peut s’avérer fastidieux car il est nécessaire d’utiliser des Power Windows et d’autres outils pour isoler les hautes lumières et les manipuler sans affecter les tons moyens et les basses lumières. » Mais cette fois-ci, Nakamura était ravi car il a découvert l’outil « Highlight and Shadows » dans la palette Color Match de DaVinci Resolve 11. Cet outil lui a permis de placer les hautes lumières dans la plage appropriée à une projection de 3,5 fL sans devoir recourir à des fonctions secondaires perfectionnées comme il le faisait auparavant.

« J’utilise cet outil tout le temps, particulièrement lorsque j’étalonne pour de multiples formats de projection, comme pour le film « Exodus ». C’est vraiment un outil exceptionnel », a-t-il ajouté. « Au lieu d’effectuer de nombreuses manipulations, il suffit désormais de régler les hautes lumières au niveau souhaité et tout est réglé. »

La majeure partie du film « Exodus », particulièrement les moments intenses, devaient être désaturés et comporter principalement des tons froids. « Ce sont des modifications que j’aurais pu appliquer à l’image entière », a déclaré le coloriste, « mais dans certaines parties, la couleur était très importante pour l’histoire, notamment le rouge du sang. »

« Il est essentiel de faire ressortir la couleur du sang », a-t-il ajouté, « mais une fois que l’image est désaturée, il n’est pas possible d’incruster les zones de l’image qui comportent du sang et de rajouter de la couleur », a-t-il déclaré tout expliquant qu’il avait remédié à ce problème en utilisant la fonction de nœud parallèle de DaVinci Resolve. « J’ai effectué la désaturation dans le premier nœud, puis incrusté le sang dans le deuxième. Ensuite, j’ai utilisé le nœud parallèle pour contourner la désaturation et la nuance bleutée ajoutée dans les zones incrustées de l’image qui représentaient le sang. Finalement, j’ai ajusté cette correction vers le haut ou vers le bas jusqu’à ce que je trouve une couleur sang qui ne paraisse pas artificielle au sein de la prise de vue. »

Nakamura a également affiné les couleurs des séquences de nuit en obscurcissant la totalité du rendu, en atténuant un peu la couleur et en bleutant un peu le tout pour créer un effet clair de lune. Il a utilisé des incrustations au niveau des hautes lumières pour assombrir le ciel ainsi que les fonctions Power Windows et tracking pour éclaircir le visage des personnages.

« À moins qu’un personnage ne se déplace dans tous les sens, vous pouvez dessiner une forme autour de ce que vous souhaitez faire ressortir et la fonction tracking fonctionne à merveille. Vous obtenez un rendu très naturel », a expliqué Nakamura. « J’ai également travaillé avec des éléments numériques permettant de remplacer le ciel. La société responsable des effets visuels nous les a fournis en tant qu’éléments indépendants qui correspondaient à l’environnement diurne du tournage. Plutôt que d’obtenir un rendu de nuit approximatif, nous les avons fait travailler sur des ciels et d’autres éléments à partir de cet environnement diurne. Puis, j’ai rassemblé tous ces éléments et je me suis servi du canal alpha pour créer le rendu de nuit en une seule fois. »

Pour le coloriste, le film « Exodus » et tous les travaux qu’il a réalisés pour Ridley Scott étaient à la fois exigeants et passionnants. « Il n’y pas de réalisateur qui soit plus conscient de l’importance des éléments visuels dans un film », a-t-il conclu.

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